Estudio demuestra que la Esperanza de Vida y la Felicidad es proporcional a la cantidad y calidad de vínculos familiares y sociales


Cuando los científicos comenzaron a estudiar la salud de 268 estudiantes de segundo año de Harvard en 1938, durante la Gran Depresión, esperaban que los resultados les revelasen pistas para una vida sana y feliz.

Consiguieron más de lo que querían.

Después de seguir a estos hombres de Crimson, que sobrevivieron durante casi 80 años, como parte de Harvard Study of Adult Development, uno de los estudios más largos del mundo sobre la vida adulta, los investigadores recopilaron una gran cantidad de datos sobre la salud física y mental.

Además, los científicos finalmente ampliaron su investigación para incluir a la descendencia de los hombres, que ahora son 1.300 y tienen entre 50 y 60 años, para descubrir cómo afectan a la salud y el envejecimiento las experiencias tempranas de la vida a lo largo del tiempo.

Durante las décadas intermedias, los grupos de control se han expandido. En la década de los 70, 456 residentes del centro de Boston se alistaron como parte del Estudio Glueck, y 40 de ellos todavía están vivos. Hace más de una década, los investigadores también comenzaron a incluir en el estudio a las esposas.

A lo largo de los años, los investigadores han estudiado las trayectorias de salud de los participantes y sus vidas, incluidos sus triunfos y fracasos en las carreras y el matrimonio, y el hallazgo ha producido lecciones sorprendentes, y no solo para los investigadores.

"El descubrimiento más sorprendente es que nuestras relaciones y lo felices que estamos en nuestras relaciones tiene una poderosa influencia en nuestra salud", dijo Robert Waldinger , director del estudio, psiquiatra del Hospital General de Massachusetts y profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina de Harvard . “Cuidar su cuerpo es importante, pero cuidar de sus relaciones también es una forma de autocuidado.”

Las relaciones cercanas, más que el dinero o la fama, son lo que mantiene a las personas felices durante toda su vida, reveló el estudio. Esos lazos protegen a las personas de los descontentos de la vida, ayudan a retrasar el deterioro mental y físico y es lo mejor para conseguir una vida larga y feliz, incluso muy por encima de la clase social, el coeficiente intelectual o incluso los genes. Ese hallazgo demostró ser cierto en todos los ámbitos, tanto entre los hombres de Harvard como entre los participantes del centro de la ciudad.

Los investigadores que analizaron detenidamente los datos, incluidos los extensos registros médicos y cientos de entrevistas y cuestionarios, encontraron una fuerte correlación entre las florecientes vidas de los hombres y sus relaciones con la familia, los amigos y la comunidad. Varios estudios encontraron que el nivel de satisfacción de las personas con sus relaciones a los 50 años era aún más importante que sus niveles de colesterol.

"Cuando reunimos todo lo que sabíamos sobre ellos a los 50 años, no fueron sus niveles de colesterol de mediana edad los que predijeron cómo iban a envejecer", dijo Waldinger. “Fue lo satisfechos que estaban en sus relaciones. Las personas que estaban más satisfechas en sus relaciones a los 50 años eran las más saludables a los 80 años".

Los investigadores también encontraron que la satisfacción conyugal tiene un efecto protector sobre la salud mental de las personas. Parte del estudio encontró que las personas que tenían matrimonios felices en sus 80 años informaron que su estado de ánimo no sufría incluso en los días en que tenían más dolor físico. Aquellos que tuvieron matrimonios infelices sintieron más dolor emocional y físico.

Aquellos que mantuvieron relaciones cálidas llegaron a vivir más y más felices, dijo Waldinger, y los solitarios a menudo murieron antes. "La soledad mata", dijo. "Es tan poderosa como fumar o el alcoholismo".

Según el estudio, aquellos que vivieron más y disfrutaron de buena salud evitaron fumar y consumir alcohol en exceso. Los investigadores también encontraron que aquellos con un fuerte apoyo social experimentaron menos deterioro mental a medida que envejecían.

Los investigadores también encontraron que las mujeres que se sentían unidas de manera segura a sus parejas estaban menos deprimidas y más felices en sus relaciones, y también tenían mejores funciones de memoria que aquellas que mantenían frecuentes conflictos matrimoniales.

“Las buenas relaciones no solo protegen nuestros cuerpos; protegen nuestros cerebros”, dijo Waldinger. “Y esas buenas relaciones no tienen porque ser suaves todo el tiempo. Algunas de nuestras parejas octogenarias discutían entre sí día tras día, pero siempre sentían que realmente podían contar con la otra persona cuando las cosas se pusieran difíciles”.

El psiquiatra George Vaillant, que se unió al equipo como investigador en 1966, dirigió el estudio desde 1972 hasta 2004. Formado como psicoanalista, Vaillant enfatizó el papel crucial de las relaciones llegando a reconocer la enorme importancia que desempeñan en las personas para vivir vidas más largas y agradables.

"Cuando comenzó el estudio, a nadie le importaba la empatía o el apego", dijo Vaillant. "Pero la clave para un envejecimiento saludable son las relaciones, las relaciones, las relaciones".

El estudio demostró que el papel de la genética y los antepasados resultaba ser menos importante para la longevidad que el nivel de satisfacción con las relaciones en la mediana edad, ahora reconocido como un buen factor para el envejecimiento saludable.

Cuando se le preguntó qué lecciones aprendió del estudio, Waldinger dijo que practica la meditación a diario e invierte tiempo y energía en sus relaciones, más que antes.

"Es fácil aislarse, quedar atrapado en el trabajo y no recordar: 'Oh, no he visto a estos amigos en mucho tiempo', dijo Waldinger. "Así que trato de prestar más atención a mis relaciones de lo que solía hacerlo".

El psiquiatra Robert Waldinger, director del estudio comparte esta charla de cómo construir una vida larga y satisfactoria.
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Fuentes: https://news.harvard.edu

Otros investigadores coinciden en lo mismo:

En la siguiente charla, la psicóloga Susan Pinker revela igualmente cómo las interacciones sociales en persona no solo son necesarias para la felicidad humana, sino que también podrían ser clave para la salud y la longevidad:
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